みなさんこんにちは!!

 

子どもから大人まで家族で

楽しめる水族館。南知多ビーチランド

(愛知県美浜町)では飼育員たちの

努力もあり、目が見えない

高齢のアザラシがいまも現役で

活躍している。ショーや展示だけでは

分からない飼育員たちの奮闘ぶりなど、

水族館の裏側をのぞきに行ってみた。

 

飼育員の森玲菜さん(26)が

大きな声で呼びかけると、

水中からゴマフアザラシの雌

「コウ」(推定32歳)が、

来園者の目の前の舞台に

はい上がってきた。口を大きく開けたり、

お尻の穴にセンサーを入れて

体温測定をしたりして、健康管理の様子を

披露。最後には来園者が背中を

なでて触れ合うこともでき、

親子連れらを喜ばせた。

 

コウと雄のジャック(推定31歳)は、

白内障で何年も前から目が

ほとんど見えない。

かなり高齢の部類に入るが、

来園者と触れ合うイベントに

出演を続けている。飼育員のサインは

声のほか、ひげや体に触れる方法で

伝えている。コウは声のサインを4種類、

ひげで6種類、ボディータッチで4種類を

認識。指示に応じて移動し、

前脚で顔を覆う「恥ずかしい」のポーズや、

くねくねダンス、うつぶせから仰向けに

ひっくり返る「ターンオーバー」、

待機などの動きをこなす。

ジャックもほぼ同様の動きができる。

 

森さんは「(来園者に)解説で

目が見えないと伝えると『すごいね。

あんなに動けるんだね』と

言ってくれる」。目が見えなくなった

動物の活躍は多くはないというが、

これには飼育員たちの思いがある。

「目が見えなくても、とても健康。

いろんなことができることを

知ってほしい」「動かないでいると

筋力は衰えていく。お客さんと一緒に

遊ぶことは、動物にとってもいい刺激」

アザラシやセイウチなどの

ヒレアシ類やペンギンを担当する

飼育員のリーダー武沢幸雄さんはそう話す。

 

さてさて、

今日のお写真は

ダックスのももちゃんとここちゃんです!

2人ともいつも仲良しで

お店ではじゃれあい大会が

始まります(^^)

いつも元気で仲睦まじい姿を

みせてくれます♪

またお待ちしてます(^^)

 

ももちゃん・ここちゃん